2028年或出现宇宙引力透镜事件:将成寻找外星生命绝佳机遇

10-29 00:06:57   来源:   评论: 点击:

欧洲南方天文台的科学家对半人马座阿尔法星A星(图中橙线)和B星(图中红线)的运动轨迹进行了预测,认为它们到2028年会和红巨星S5排列成一条直

欧洲南方天文台的科学家对半人马座阿尔法星A星(图中橙线)和B星(图中红线)的运动轨迹进行了预测,认为它们到2028年会和红巨星S5排列成一条直线。

这一预测是根据半人马座阿尔法星A星和B星的运动轨迹做出的。它们位于距地球最近的恒星系中,是一个高速旋转的双星系统。

半人马座比邻星比太阳要小,能量只有太阳的千分之一,因此比邻星B所处的位置刚好合适。

它们位于距地球最近的恒星系中,是一个高速旋转的双星系统。

利用最新数据和过往数据,研究人员对该系统接下来34年间的运动轨迹进行了预测。结果显示,2028年将发生一次引力透镜现象,即遥远天体发出的光线在附近恒星引力场的作用下发生弯折。这无疑是我们观测地外行星的大好机会。

早在1916年,爱因斯坦就在广义相对论中预测过这一现象。如果两大天体排成一线、并且相距较近的话,天文学家也许就能观测到“爱因斯坦环”现象(围绕在距地球较近的天体周围的一圈环状光晕)。而根据天文学家预测,半人马座阿尔法A星将会运行到一颗名叫S5的红巨星前方。

欧洲南方天文台在官网的一则声明中指出:“2028年5月,由S5发出的光线很可能在半人马座阿尔法A星周围形成爱因斯坦环效应,届时可由欧洲南方天文台望远镜进行观测。这将是一次观测行星或低质量天体的难得机遇。”

由于光线的弯折程度由恒星质量所决定,因此我们可以用此次引力透镜效应的偏转程度来判断相关行星的质量。欧洲南方天文台表示:“考虑到我们最近刚刚发现了在同一恒星系中围绕第三颗恒星旋转的比邻星B,这次机会令人格外激动。”

今年8月,科学家宣布发现了比邻星B。它所围绕的中央恒星是该恒星系中最小的一颗。该行星上可能存在海洋,甚至可能有适宜生命存活的自然条件。它处于半人马座比邻星的宜居带中,到地球的距离约为4光年。据估计,它的质量约为地球的1.3倍,距中央恒星约750万公里,大约是水星到太阳距离的十分之一。

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