未来手机必备功能会是什么?或许是谷歌的增强现实技术

08-25 23:24:33   来源:   评论: 点击:

如果希望提供这样的功能,那么智能手机需要知道自身的精确位置,甚至是在室内没有GPS信号的情况下。目前,最先进的手机也无法做到这一点。

如果希望提供这样的功能,那么智能手机需要知道自身的精确位置,甚至是在室内没有GPS信号的情况下。目前,最先进的手机也无法做到这一点。

这样的现状令谷歌工程师约翰尼·李(Johnny Lee)感到失望。用他的话来说,在试图寻找室内的某个位置时,为何要“放弃使用手机”。在这次采访时,约翰尼·李正在新加坡旅行,前往了当地最大的几家购物中心。然而,他对购物中心里店面的分布不知所措。他表示,在走入商场大门后,手机将变得毫无用处。

约翰尼·李在谷歌开发位置传感系统Tango。这将使手机变得更强大,尤其是在室内环境中。在经历了近4年的开发后,Tango可以利用传感器、计算机视觉,以及图像处理技术,使手机更好地感知空间和运动。Tango基于三项核心技术:区域感知、深度传感,以及运动追踪。这些技术使Tango手机可以学习、记忆、绘制周围区域,感知手机距离房顶、墙壁和障碍物有多远,以及理解在三维空间中的运动方向。Tango的感知精度达到厘米级,同时无需用到GPS、WiFi和蓝牙等外部信号。

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由于Tango可以让设备了解所在位置,因此可以被当作室内版GPS。借助Tango,手机可以以创新方式与周围环境或虚拟对象互动。如果你想要买一个新沙发,来自Lowe's和Wayfair、支持Tango的应用可以向你展示哪款最适合家里的空间,甚至向客厅投影三维画面,带来直观的演示。需要测量某幅画的尺寸从而购买合适的画框?Tango可以利用追踪和三维传感数据,计算对象的尺寸,而用户将不再需要皮尺或卷尺。如果你感到无聊,那么可以试试基于Tango的游戏《Phantogeist》。在这款游戏中,幽灵般的外星人会从墙后面突然向你袭击。你也可以打开美国自然历史博物馆开发的应用《我们中的恐龙》。利用这一应用,你可以将恐龙放在自己家中,查看来自博物馆恐龙主题展览的信息。

今年夏季,现实增强游戏《口袋妖怪Go》引发了全球热潮。不过,这款游戏中的虚拟角色无法与周围环境互动。如果《口袋妖怪Go》基于Tango技术,那么玩家将可以接触到这些卡通角色,而不只是远远地观看。在接近之后,这些角色看起来将会变大,而玩家可以从多个角度去查看。这些虚拟对象看起来将成为整个环境的一部分,而不是悬浮在画面上。

佐治亚理工学院“增强环境实验室”主任布莱尔·麦金泰尔(Blair MacIntyre)表示,Tango的强大性能将带来全新的现实增强应用。“在智能手机上扫描整个世界将带来各种各样的可能性。应用将可以提供之前只在实验室中,使用昂贵设备才能实现的功能。”

联想将于今年冬季推出首款面向消费者的Tango设备,即售价499美元的Android智能手机Phab2 Pro。这款手机的发布恰逢其时:业内人士正在研究,如何将虚拟世界与现实世界进行整合。在多种可能的发展方向中,Tango的优势在于广泛的功能和易用性。你或许没有听说过这项技术,但这很可能将成为智能手机必备的功能。

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移动现实增强应用的面市已有多年时间,但Tango比其他技术都要先进。这一技术能理解周围环境,而不仅仅是将图像叠加在环境画面之上。具备法国和美国血统的创业公司GuidiGO为文化历史景点开发基于移动设备的指南工具,目前该公司正在测试利用Tango技术为博物馆提供服务。该公司的应用会在屏幕上用蓝色虚线提示用户应当行进的路线,带领用户前往特定的位置。当用户来到某件展品处时,他们将在屏幕上看到虚拟按钮。触摸虚拟按钮将可以弹出图片,并伴随类似电影的特效。在古埃及主题的画廊中,用户甚至可以获得类似“X射线”的视力,看穿木乃伊的石棺。GuidiGo也为普通Android手机、平板电脑、 iPhone ,以及iPad开发应用。不过该公司联合创始人及CEO大卫·莱曼(David Lerman)表示,基于Tango的服务最具沉浸感。“这就像是拿默片与当代电影相比。”

与GPS类似,Tango系统需要特殊的硬件和软件。而在体验过之后,许多人都对Tango赞不绝口。约翰尼·李表示:“如果你去问2000年时的人们,他们是否需要便携设备具备GPS功能,那么大部分人的回答可能都是否定的。然而,一旦人们获得了GPS功能,而应用也开始调用这项功能,那么用户就可以获得比以往更多的环境信息。目前,大部分人都不会考虑购买不带GPS功能的手机。”

如果希望成为智能手机中必备的功能,那么Tango仍需要培育出优秀的应用。这方面的工作目前正在进行中。联想Android业务负责人杰夫·梅瑞迪斯(Jeff Meredith)表示,到Phab2 Pro手机开始销售时,谷歌Play商店中只会有约50款“非常优秀”的Tango应用。

与此同时,Tango系统所需的硬件也需要进一步优化。为了支持Tango,设备制造商必须给手机配备专门的元件,包括利用红外信号测距的景深传感器,以及用于广角拍摄和运动追踪的鱼眼镜头。这些元件的加入将导致设备尺寸和成本上升。(Phab2 Pro要比苹果尺寸最大的iPhone还要大、要重。)此外,额外的硬件也会消耗更多电力,带来更严重的发热。相比之下,目前GPS系统只需要非常小的芯片和天线即可使用。

GPS硬件的尺寸以往也曾很大。然而,随着越来越多用户的使用,GPS硬件正在快速发展,体积不断缩小。约翰尼·李希望,Tango也能迎来类似的发展轨迹。他的团队近期正在与高通合作,让骁龙处理器支持Tango摄像头、传感器和算法。如果能在一块芯片中集成处理器和Tango功能,那么将可以节约手机内部的空间,降低能耗,推动技术的部署。

最终,如果能被用于除手机以外的其他设备,例如机器人和可穿戴计算设备,而这些设备可以相互之间分享所得到的环境数据,那么Tango将会更有用。例如,Tango可以帮助机器人在家里的房间来回穿梭,并避开障碍物。约翰尼·李预计,未来,用户只需要对这种机器人说“前往大门口”,机器人就会知道该如何行动。

如果Tango能帮助各种各样的设备了解周围环境,那么智能手机最终将带来约翰尼·李所说的“新一类的计算”。

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