美国最强大火箭发射最新间谍卫星:巨大天线直径100米

06-19 20:23:18   来源:   评论: 点击:

北京时间2016年6月12日一枚联合发射联盟(ULA)的德尔塔-IV重型火箭搭载美国国家侦查办公室(NRO)的NROL-37间谍卫星发射升空 北京时间2016

北京时间2016年6月12日一枚联合发射联盟(ULA)的德尔塔-IV重型火箭搭载美国国家侦查办公室(NRO)的NROL-37间谍卫星发射升空

北京时间2016年6月12日一枚联合发射联盟(ULA)的德尔塔-IV重型火箭搭载美国国家侦查办公室(NRO)的NROL-37间谍卫星发射升空

美国国家侦查办公室的职责主要是设计,制造和运行美国的间谍卫星系统。和此前绝大部分的间谍卫星一样,此次发射的NROL-37卫星搭载的相关载荷和参数都是保密的,在NRO官方网站上对于这一任务只是简单提到是用于“对国防工作提供支持”。

而为了确保保密工作,美国政府在火箭发射直播开始之后的大约6分钟后切断了直播信号,这颗卫星的制造承包商外界也无从得知。

但有观察人士指出此次发射的国家侦查办公室NROL-37卫星应当属于美国国家安全局(NSA)专门针对太空信号收集的SIGINT全球监听项目旗下的“引导者”(Mentor)或“先进猎户座”(Advanced Orion)系列信号监听卫星。在未来数天内,NROL-37卫星将进入预设的地球静止轨道。

NROL-37,也就是“引导者-6”卫星,是1995年以来发射的“先进猎户座”系列中的第六颗卫星。上一颗该系列卫星的发射是在2010年。

前美国国家侦查办公室主管布鲁斯·卡森(Bruce Carlson)在当年NROL-32卫星发射时曾经对外表示“这是世界上迄今发射的最大的卫星”,当时外界得知这颗卫星安装有展开直径达到100米的巨大天线。有理由认为NROL-37卫星也应该采用了类似的结构设计。

但从另一方面来看,NROL-37的天线只可能更加巨大,从而使其成为人类有史以来发射入轨的最大卫星。事实上,“先进猎户座”系列卫星都是如此巨大,从望远镜里观察,它们都相当明亮,就像一颗暗弱的恒星。比如2009年发射的NROL -26,从望远镜里观察,其亮度相当于一颗8等星,当然这样的亮度肉眼是不可见的。

“先进猎户座”系列卫星的主要设计功能包括对船舶、飞行器、地面信号源甚至太空中其他卫星信号的监听。卫星随后会将采集的信号情报加密并下传至美国国家侦查办公室和国家安全局用于情报分析。

用于此次发射的德尔塔-IV重型火箭竖立高度232英尺(71米),由三个强大推进器芯级捆绑组成,中央的主火箭为二级火箭,顶部整流罩内放置载荷。

在发射时德尔塔-IV重型火箭将产生95万公斤推力,从而使其成为当今世界上现役火箭中最强大的一种。尽管这听上去非常惊人,但实际上如果看整个人类航天史,德尔塔-IV却远不是最强大的火箭。在60~70年代美国用于阿波罗登月计划的土星-V型火箭在起飞时能够产生340万公斤的推力,远远超过了德尔塔-IV重型火箭的相关参数。

自从2004年以来,德尔塔-IV重型火箭一共只执行过9次任务,其中3次是执行美国国家侦查办公室的发射任务——至少从能够获得的信息上来看是如此。

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